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Cahiers GUTenberg (en ligne) issn 2118-8254

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Michel Lavaud
AsTeX : an integrated and customizable multiwindow environment for scientific research
Cahiers Gutenberg no. 10-11 (1991), p. 93-116
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Abstract

AsTeX is a program that runs on a PC under the control of Framework 3, and transforms it into an integrated and customizable multiwindow environment for scientific research, as comfortable to use as the one of a workstation. It has been devised as a help to create scientific books and, more generally, as a help for everyday scientific work. It includes a hypertext-like file manager which allows to classify and archive all the files related to the current document by means of a hierarchy of explicit titles, and to retrieve any of them very easily, whatever its physical location. It allows also to display the structure of a LaTeX document of any length, and to modify and restructure it in a completely interactive manner. It offers an interface with a local or distant Fortran compiler, which allows to perform numerical computations from a LaTeX document. It has also an interface with the computer algebra program Maple, to perform formal computations interactively from a text, a worksheet or a database, when the PC is connected to a Unix station through a LAN or through a modem.

A set of PCs equipped with AsTeX and connected by a LAN to a workstation can provide a low-cost alternative to a network of workstations, for laboratories and educational institutions already equipped with PCs, and that cannot afford or do not want to equip each researcher or student with a workstation.

Résumé

AsTeX est un programme qui tourne sur PC sous contrôle de Framework 3. Il transforme celui-ci en un environnement multi-fenêtre intégré et personnalisable pour la recherche scientifique, qui est aussi confortable d’utilisation que celui d’une station de travail. Il a été conçu comme une aide à la création de livres scientifiques et, plus généralement comme une aide pour le travail scientifique de tous les jours. Il comprend un gestionnaire de fichiers de type hypertexte, qui permet de classer et d’archiver, par un ensemble hiérarchique de titres explicites, tous les fichiers qui se rapportent au document courant, et d’accéder très facilement à n’importe lequel d’entre eux, quel que soit son emplacement physique. Il permet aussi de visualiser interactivement la structure d’un document LaTeX de longueur quelconque et de le modifier et restructurer très facilement de façon entièrement interactive. Il dispose d’une interface avec un compilateur Fortran local ou distant, qui permet de faire des calcul numériques à partir d’un document LaTeX. Il possède également une interface avec le langage de calcul formel Maple, pour faire du calcul formel interactivement à partir d’un texte, d’une feuille de calcul ou d’une base de données, lorsque le PC est relié à une station Unix par un réseau local ou par modem.

Un ensemble de PC dotés d’AsTeX et connectés en réseau local avec une station de travail, peut constituer une alternative très économique à un réseau de stations, pour les laboratoires ou les établissements d’éducation scientifiques (universités et grandes écoles), qui sont déjà équipés de PC et qui ne peuvent pas ou ne veulent pas équiper chaque chercheur ou chaque étudiant avec une station de travail.